Παναγιώτης Γρηγορίου Ένας «γκάνγκστερ» στο Πάνθεον των Αθανάτων

Ένας «γκάνγκστερ» στο Πάνθεον των Αθανάτων


Είναι πιθανότατα ο λόγος που το μπάσκετ θεωρείται το δεύτερο πιο δημοφιλές άθλημα στην Κύπρο. Είναι ο λόγος που αγαπάμε το άθλημα και «πονάμε» αυτές τις μέρες από τις εμφανίσεις της «επίσημης αγαπημένης» όλων των Ελλήνων, της εθνικής ομάδας. Είναι ο άνθρωπος που ενέπνευσε μια ολόκληρη γενιά να ασχοληθεί πραγματικά με την καλαθόσφαιρα και έκανε Ελλάδα και Κύπρο να βγουν έξω στις αλάνες και να στήσουν στη θέση των ποδοσφαιρικών γκολπόστ, μπασκέτες και να ξεκινήσουν τις ντρίμπλες… Ο Νίκος Γκάλης τα ξημερώματα του Σαββάτου πήρε τη θέση που του αξίζει στο Πάνθεον των Αθανάτων του μπάσκετ, στο Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. 
 
γκαλης
 
 
Εκεί το όνομά του τοποθετήθηκε δίπλα στα άλλα ιερά τέρατα του αθλήματος, με τον Μπομπ Μάκαντου, τον μεγάλο αντίπαλό του στα τέλη των 80s, να κάνει την ανακοίνωση εισαγωγής του. Κι όμως ο «γκάνγκστερ», όπως είναι το προσωνύμιό του,  μέχρι σήμερα θεωρείται παρεξηγημένη φιγούρα του ελληνικού μπάσκετ. Κλειστός και λιγομίλητος, μετά την αποχώρησή του από τα γήπεδα, περίπου «εξαφανίστηκε» από τον καλαθοσφαιρικό πλανήτη. 
 
Ο Γκάλης έγινε ντραφτ το 1979 από τους Σέλτικς σαν 68η επιλογή, όμως μετά από ένα καλοκαίρι προπονήσεων, που σημαδεύτηκε από τραυματισμούς, «κόπηκε» από την ομάδα της Βοστώνης. Τότε, όπως ανέφερε, είχε πολύ γενναιόδωρες προτάσεις από την Ελλάδα και αφού και ο ίδιος προερχόταν από μια φτωχή οικογένεια Ελλήνων μεταναστών που έμενε στο Νιου Τζέρσι, ο Ελληνοαμερικάνος Νίκος Γκάλης δεν μπορούσε να τις αρνηθεί. Πήγε στον Άρη και μετά στον Παναθηναϊκό, όπου έγραψε ιστορία, ενώ οι εμφανίσεις του στην Εθνική Ελλάδος, με επιστέγασμα την κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ του 1987, ήταν χαρακτηριστικές του ταλέντου του. 
 
Οι Σέλτικς έχασαν ένα αστέρι, καθώς με μέσο όρο καριέρας 33.4 πόντους, δύσκολα μεν άλλα τελικά θα έβρισκε μια θέση σε αυτό το φοβερό ρόστερ που απαρτιζόταν από παίκτες όπως ο Λάρι Μπέρντ, ο Τάινι Άρτσιμπαλντ, ο Πιτ Μάραβιτς, ο Κρις Φορντ και ο Τζέραλντ Χέντερσον. Ο δεύτερος πολυνίκης προπονητής στην ιστορία του ΝΒΑ και «θρύλος» της προπονητικής με 9 κατακτήσεις πρωταθλήματος σε δέκα χρόνια, Ρεντ Άουερμπαχ, είπε ότι το μεγαλύτερο λάθος στην καριέρα του ήταν ότι δεν υπέγραψε με τον Νίκο Γκάλη και τον άφησε να φύγει. Ακόμα και ο ίδιος ο «γκάνγκστερ» αναρωτήθηκε τι θα έκανε αν έμενε στο ΝΒΑ, αν και όπως λέει δεν μετανιώνει. 
 
Ο Νίκος Γκάλης μπήκε στην παρέα των μεγαθηρίων του παγκοσμίου μπάσκετ μαζί με τους Τρέισι ΜακΓκρέιντι, Μπιλ Σελφ, Ρεμπέκα Λόμπο, Μάφετ ΜακΓκρόου, Ρόμπερτ Χιουζ, Τζέρι Κράουζε, Τζορτζ ΜακΓκίνις, Ζακ Κλέιτον και Μάνι Τζάκσον. Και μόνο η αναφορά των πιο πάνω ονομάτων προκαλεί… ίλιγγο. Ο Νίκος Γκάλης θα συμβολίζει για πάντα την «έναρξη» του ελληνικού μπάσκετ.
 
 

Top