Οκκάς… όνομα βαρύ σαν ιστορία

Γιάννης Οκκάς. Ένα όνομα μια ιστορία. Ένας ποδοσφαιριστής που έχει γράψει με χρυσά γράμματα την δική του ιστορία με την Εθνική Ανδρών. Ένας ποδοσφαιριστής που τίμησε τη φανέλα με το εθνόσημο. Ένας ποδοσφαιριστής που πρόσφερε πολλά στο αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα αλλά κέρδισε και από αυτό. Ο Γιάννης Οκκάς έκανε το ντεμπούτο στην Εθνική Ανδρών στις 29 Μαρτίου 1997 για την προκριματική φάση του παγκοσμίου κυπέλλου 1998 με αντίπαλο τη Ρωσία στο Παραλίμνι. Τότε είχε αγωνιστεί περνώντας ως αλλαγή στο 84` στη θέση του Γκόγκιτς. Η αναμέτρηση έληξε 1-1. Ο Γιάννης Οκκάς φόρεσε για τελευταία φορά τη φανέλα της Εθνικής Ανδρών στις 7 Οκτωβρίου 2010 στον εκτός έδρας αγώνα με τη Νορβηγία όπου σημείωσε και το μοναδικό τέρμα στην ήττα της ομάδας μας με 3-1.
Ένας άνθρωπος που λειτουργούσε στην εθνική ομάδα, εκτός από την ιδιότητα του ποδοσφαιριστή, και ως εμψυχωτής στους νεότερους, ως δάσκαλος, ως μεταφορέας της νοοτροπίας της ομάδας. Πάντα χαμηλών τόνων. Ποτέ δεν το έπαιξε βεντέτα. Ποτέ δεν εκμεταλλεύτηκε το όνομά του ειδικά την εποχή που αγωνίστηκε στον Π.Α.Ο.Κ., στην Α.Ε.Κ. και στον Ολυμπιακό Πειραιώς. Ένας ποδοσφαιριστής που ο οποιοσδήποτε  ομοσπονδιακός προπονητής βρισκόταν στην Εθνική αναφερόταν για τον ίδιο με τα καλύτερα λόγια.
Με τον Γιάννη Οκκά βρέθηκα αρκετές φορές σε αποστολές με την εθνική ομάδα. Πάντα φιλικός, πάντα πρόθυμος για συζήτηση αλλά προπάντων ορεξάτος για προσφορά στην ομάδα που αγάπησε πάρα πολύ. Δεν γούσταρε τις κάμερες και τα μικρόφωνα. Δεν ήταν ποτέ ο «επικοινωνιακός» παίκτης-αρχηγός. Δεν τον ένοιαζαν αυτά. Στο μυαλό του ήταν μόνο να μπει στο γήπεδο, να τα δώσει όλα για να πάρει η Εθνική μας το αποτέλεσμα.
Το πλήρωμα του χρόνου, όμως, έφτασε για τον Οκκά. Ο ίδιος είχε δηλώσει πριν από ένα χρόνο ότι αν νιώσει ότι δεν μπορεί να προσφέρει, τότε θα αποχαιρετήσει το εθνόσημο. Το όνομά του είναι πρώτο στη λίστα με τις συμμετοχές. 106 το σύνολο. Μπορούσε και για περισσότερες. Ωστόσο η στόφα του ως ποδοσφαιριστή είναι τέτοια που έβαλε τέλος στην καριέρα του στην εθνική ομάδα.

Ντεμπούτο με Ρωσία
Η πρώτη φορά που φόρεσε φανέλα της Εθνικής Ανδρών σε επίσημο αγώνα ήταν με τη Ρωσία στις 29 Μαρτίου 1997. Ωστόσο ανεπίσημο ντεμπούτο έκανε νωρίτερα. Στις 15 Φεβρουαρίου 1997, στον φιλικό αγώνα Κύπρος - Πολωνία που έγινε στην Αγία Νάπα ο Οκκάς πέρασε ως αλλαγή στο 46` στη θέση του Κ. Ηλία στη νίκη της Πολωνίας με 3-2. Δύο μέρες αργότερα η Εθνική μας αγωνίστηκε στο Παραλίμνι με τη Λιθουανία στη νίκη της ομάδας μας με 1-0 με τέρμα του Λούκα Χατζηλούκα στο 62`. Ο Γιάννης Οκκάς αγωνίστηκε για 85` λεπτά και στη συνέχεια έδωσε τη θέση του σε έναν πολύ καλό του φίλο και νυν συμπαίκτη του στην Ανόρθωση, τον Μιχάλη Κωνσταντίνου.
Η επόμενή του συμμετοχή καταγράφηκε στις 12 Μαρτίου 1997 πάλι σε φιλικό αγώνα με αντίπαλο την Ελλάδα στο Παραλίμνι. Τελικό αποτέλεσμα 0-4, με τον Οκκά να αγωνίζεται από το 46` παίρνοντας τη θέση του Γιώτη Εγκωμίτη.


Πρώτο τέρμα με Βουλγαρία
Ο Γιάννης Οκκάς σημείωσε το πρώτο του τέρμα με την Εθνική Ανδρών στις 2 Απριλίου 1997 στην ήττα της ομάδας από τη Βουλγαρία με 4-1 για την προκριματική φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Γαλλίας.

Η επιστολή του αρχηγού
Την Παρασκευή το πρωί ο Γιάννης Οκκάς έστειλε επιστολή στην ΚΟΠ, μέσω της οποίας ανακοίνωσε την αποχώρησή του από την Εθνική Ανδρών. Μέσα σε 156 λέξεις ο Γιάννης Οκκάς ολοκλήρωσε μια καριέρα 15 χρόνων.
«Αγαπητοί φίλοι,
Με την παρούσα επιστολή επιθυμώ να ανακοινώσω σ’ εσάς αλλά και στον φίλαθλο κόσμο της Κύπρου μέσω σας ότι επιθυμώ να αποχωρήσω από την εθνική ομάδα.
Θεωρώ ότι είναι η κατάλληλη στιγμή να κλείσει μια σημαντική σελίδα στη σταδιοδρομία μου ως ποδοσφαιριστής της εΕθνικής ομάδας ενόψει της αναδιοργάνωσης της Εθνικής και της προετοιμασίας που θα κάνει για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου.
Θα ήθελα, με αυτή την ευκαιρία, να ευχαριστήσω θερμά τους συμποδοσφαιριστές μου στην εθνική ομάδα, τους προπονητές μου, την ΚΟΠ, μα πάνω απ’ όλα τον κόσμο για τη στήριξη που μου παρείχε όλα αυτά τα χρόνια, είτε σαν ποδοσφαιριστής είτε σαν αρχηγός.
Η αγάπη των φιλάθλων πάντα μου έδινε το κίνητρο να βελτιώνομαι, να μάχομαι και να στοχεύω ψηλά. Φεύγω από την Εθνική γεμάτος εμπειρίες και ανεπανάληπτες αναμνήσεις.
Ήταν για μένα η μεγαλύτερη διάκριση αλλά και συνάμα τιμή να αγωνίζομαι για την Κύπρο και για την εθνική μας ομάδα.
 Σας ευχαριστώ θερμά».

«Καλή τύχη, λεβέντη μου»
Ο Γιάννης Οκκάς έκανε το ντεμπούτο του στην εθνική ομάδα, ανεπίσημο και επίσημο, με προπονητή τον Σταύρο Παπαδόπουλο. Ο τότε ομοσπονδιακός προπονητής θυμάται σήμερα τα πρώτα παιχνίδια του Οκκά αλλά και τι του είπε λίγα λεπτά πριν αγωνισθεί για πρώτη φορά.
 «Το πρώτο πράγμα που κοιτούσα ήταν το παρόν και το μέλλον. Είχα πάντα στο μυαλό μου να ετοιμάσω 3-4 ποδοσφαιριστές για το μέλλον. Ένας από αυτούς ήταν ο Οκκάς, γιατί τον είχα παρακολουθήσει και έβλεπα ότι στο πρόσωπό του μπορώ να βρω λύσεις. Είχε το αίσθημα του νικητή. Ήταν τσαμπουκάς. Πίστεψα σ' αυτόν.
Σ' εκείνο το φιλικό ήταν η ευκαιρία να παίξει με την Εθνική. Να δείξει τι μπορεί να προσφέρει. Έπρεπε να πάρει παιχνίδια».
Ο Σταύρος Παπαδόπουλος μάς μετέφερε και τι του είπε λίγο πριν από την πρώτη του παρουσία.
«Γιαννάκη μπαίνεις, όπως παίζεις στην ομάδα σου θα παίζεις και εδώ. Κάνε αυτά που νομίζεις εσύ σωστά. Βάλε τη δική σου προσωπικότητα. Ξέχασε ότι παίζεις για πρώτη φορά. Δείξε ότι είσαι ένα μεγάλο ταλέντο. Καλή τύχη, λεβέντη μου.
»Σε πολύ λίγο χρονικό διάστημα άρχισε να ηγείται στην εθνική ομάδα. Χαμηλών τόνων. Σεβόταν τους μεγαλύτερους, κάτι που τώρα δεν γίνεται. Σεβόταν το σήμα που είχε στη φανέλα του. Έπαιζε για το εθνόσημο.  Ξεχώριζε σε όλα τα παιχνίδια. Έδινε πάντα τον καλό εαυτό του. Πήρε μιαν απόφαση πολύ σκληρή να σταματήσει τώρα από την Εθνική, είναι όμως στα θετικά του χαρακτήρα του. Έγραψε τη δική του ιστορία στην εθνική ομάδα». 

Με τη Γαλλία το καλύτερο τέρμα
Ο Γιάννης Οκκάς στην πορεία του με την Εθνική σημείωσε 27 τέρματα, κάποια από αυτά αξέχαστα όπως στο 1-1 με τη Γερμανία στο ΓΣΠ, όπως στο 4-4 με την Πορτογαλία εκτός έδρας, όπως το πρώτο του τέρμα με τη Βουλγαρία εκτός έδρας, όπως το τελευταίο του με τη φανέλα της Εθνικής επί της Νορβηγίας στο Όσλο, στο τελικό 3-1. Ο ίδιος ωστόσο θεωρεί ως το καλύτερο αυτό με τη Γαλλία, όταν κρέμασε τον Κουπέ.
«Το γκολ που θα μου μείνει αξέχαστο ήταν αυτό που έβαλα στον Κουπέ, σε ένα παιχνίδι με τη Γαλλία. Δεν θα μου μείνει αξέχαστο μόνο λόγω της ομορφιάς του τέρματος, αλλά και επειδή ήταν απέναντι σε μια τεράστια ομάδα με πολλά αστέρια».

Π. Πίττας: «Πρόσφερε πολλά»
Διετέλεσε για χρόνια αρχηγός της Εθνικής Ανδρών αποχαιρετώντας την με 82 συμμετοχές. Ο λόγος για τον Πάμπο Πίττα ο οποίος, στον αγώνα που ο Οκκάς συμπλήρωνε 100 συμμετοχές, είχε κάνει δηλώσεις στο επίσημο περιοδικό της ΚΟΠ τονίζοντας: «Ο Γιαννάκης έγινε αποδεκτός από όλα τα παιδιά όταν τον υποδεχτήκαμε τον χειμώνα του 1997 και η πορεία της ανέλιξής του ήταν σταθερή. Χαίρομαι γιατί ήμουν μέλος της ομάδας που υποδεχτήκαμε τον Οκκά, χαίρομαι διπλά γιατί συμπληρώνει αυτός ο σπουδαίος αθλητής εκατό συμμετοχές. Τα ρεκόρ είναι για να σπάζουν και ο Γιαννάκης το αξίζει. Πρόσφερε πολλά στο ποδόσφαιρό μας και του αξίζουν συγχαρητήρια και ένας μεγάλος έπαινος».
Μ. Κωνσταντίνου: «Να είναι πάντα γερός»
Πριν από σχεδόν δύο δεκαετίες ο Γιάννης Οκκάς και ο Μιχάλης Κωνσταντίνου συναντήθηκαν για πρώτη φορά ως συμπαίκτες στην Εθνική Νέων. Από τότε η πορεία τους σχεδόν κοινή. Οι δυο τους διατηρούν, ο καθένας ξεχωριστά, από μια πρωτιά. Ο Οκκάς των συμμετοχών και ο Κωνσταντίνου των τερμάτων.
Ο Μιχάλης Κωνσταντίνου, όταν ο Οκκάς συμπλήρωνε 100 συμμετοχές και μιλώντας στο περιοδικό της ΚΟΠ, είχε αναφέρει: «Ήταν παρών σε όλα τα δύσκολα χρόνια, πάντοτε πιστός και σε άσχημες εποχές και αυτή η αφοσίωση τον τιμά ιδιαίτερα. Σε εποχές που ήταν σε ψηλό επίπεδο, στο ξεκίνημα της καριέρας του στο εξωτερικό και κόντρα στα οποιαδήποτε προβλήματα συναντούσε, σε κάθε πρόσκληση ήταν πάντοτε εκεί, κοντά στην Εθνική μας. Του ευχόμαστε να είναι πάντα γερός για να μετρήσει ο ίδιος τις αντοχές του και να αποχωρήσει μόνο όταν αποφασίσει ο ίδιος. Έχει προσφέρει πολλά, πάρα πολλά στην αναβάθμιση της Εθνικής μας και πολλές επιτυχίες της οφείλονται και στον Γιάννο. Μια πορεία αναβάθμισης που φέρει τη σφραγίδα της δικής του προσφοράς».


Η ΠΟΡΕΙΑ ΜΕΣΑ ΑΠΟ ΤΟΝ ΧΡΟΝΟ
Πρώτος αγώνας
15 Φεβρουαρίου 1997
Κύπρος-Πολωνία 2-3, φιλικός αγώνας
Πρώτος επίσημος αγώνας
29 Μαρτίου 1997
Κύπρος-Ρωσία 1-1, προκριματική φάση Παγκοσμίου Κυπέλλου
Πρώτο τέρμα
2 Απριλίου 1997
Βουλγαρία-Κύπρος 4-1, προκριματική φάση Παγκοσμίου Κυπέλλου
Πρώτος προπονητής στην Εθνική Ανδρών
Σταύρος Παπαδόπουλος
100 συμμετοχές
8 Οκτωβρίου 2010
Κύπρος-Νορβηγία 1-2, το γκολ ο Οκκάς


Τελευταία εμφάνιση
11 Οκτωβρίου 2011 στο Όσλο με αντίπαλο τη Νορβηγία για την προκριματική φάση του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 2012. Σκόραρε το μοναδικό γκολ της Εθνικής μας.



 

Top